Кафедра образована в 2011 году.

Преподаватели кафедры работают со студентами Института естественных наук, Института математики и компьютерных наук, Института государственного управления и предпринимательства.

Основной задачей кафедры является разработка и внедрение учебной программы, позволяющей студентам получить сертификат на знание английского языка уровня В2 по европейской системе CEFR. Работа в этом направлении ведется при консультационной поддержке Cambridge English Language Assessment, и сотрудничестве с кафедрой лингвистики и профессиональной коммуникации на иностранных языках УрФУ, кафедрой иностранных языков и перевода УрФУ.

Кафедра активно сотрудничает с Кембриджским университетом. В рамках данного проекта три преподавателя прошли стажировку в Кембриджском университете в сентябре 2012 г.

В декабре 2012 УрФУ получил статус экзаменационного центра Кембриджского университета (Cambridge English Language Assessment) по обучению и подготовке преподавателей по методике преподавания английского языка CELTA. Шесть преподавателей кафедры получили сертификаты CELTA. Наряду с данной квалификацией, преподаватели кафедры являются обладателями сертификатов Teaching Knowledge Test, Certificate of proficiency in English.

Коллектив кафедры ведет активную работу по подготовке студентов УрФУ к сдаче международных экзаменов (FCE, CAE, IELTS). Преподаватели-методисты кафедры ведут курсы повышения квалификации для преподавателей английского языка по подготовке к сдаче ТКТ.

Впервые в университете, на базе кафедры иностранных языков ИЕН запущено обучение студентов-магистров он-лайн, при поддержке Cambridge University Press.

Кафедра принимает активное участие в лингвистической поддержке публикационной активности ученых УрФУ в целом и ИЕН в частности, оказывая как услуги переводчиков, редакторов, так и консультационные услуги ученым, публикующимся в зарубежных журналах.

В сферу деятельности кафедры входит повышение квалификации преподавателей не-языковых дисциплин по английскому языку. Для студентов-бакалавров преподаватели кафедры ежегодно проводят лингвистическую Олимпиаду. Магистры активно участвуют в ежегодных Научных конференциях на английском языке.